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【107年會考】寫作 高手傾囊:從推理故事學開頭

新聞日期:2017.08.08
「開頭很難,不知道怎麼寫。」這是當我發下作文稿紙時,最常聽到學生抱怨的一句話。但只要觀念一通,就會發現開頭其實一點都不難。只需把要表達的主題在開頭寫下來就好,就這麼簡單。而且,絕大部分的人老早就知道這個觀念了,只是不知道怎麼應用在作文而已。

每次教開頭的時候,我會玩一個遊戲,幫助學生建立觀念,以下是一個兇殺案的過程,打亂順序讓學生排列。

a. 屍體被發現

b. 兇手用特殊的手法殺了被害者

c. 兇手被抓

d. 兇手迷惑了大家,大家以為被害者是自然死亡

e. 兇手的動機

上面的清單讓學生組合,並加入偵探的角色,每一次,學生組出來的順序都是:屍體被發現,兇手的犯案手法迷惑了大家。但偵探發現兇手的動機,接著破解了兇手的犯案過程,於是揭發了真相,將兇手繩之以法。不管再害怕或討厭作文的學生,都能組織出一個精彩、懸疑的推理故事,幾乎從未有例外。接下來,我們可以進一步推敲,其實這個組織推理故事的過程,就是一個文章自然的結構。不知不覺間,學生已經知道起承轉合的意義和操作方式了。

絕大部分的學生參與這個遊戲的時候,自己都沒有發現,他們並沒有按照「時間順序」來安排,而是按照「故事的結構」來組織情節的順序。如果按照時間順序,應該會是:兇手埋下動機,使用特殊手法犯案,屍體被發現,兇手誤導大家,偵探破解一切,兇手才被抓。

所以,按照時間的順序,屍體應該是中後段才出現的,但如果是按照「故事的結構」,最先出現的永遠是屍體,為什麼呢?原因很簡單,因為「屍體」的出現,同時有三大意義:一、確定了整個故事的主題和氛圍,二、謎團出現,但是謎底(Why:兇手為什麼殺人和How:如何殺人)和結局(兇手有沒有被抓)沒有出現,三、用具體的客觀事件帶給故事推進的動力。而這就是一個作文開頭應該具備的要素。在開頭,要直接出現主題,以及故事的主要情感(懸疑、恐怖或是感人),但是不要出現原因和解答,留下發展的懸念。

舉幾個名篇為例:「我與父親不相見已有二年餘了,我最不能忘記的是他的背影。」,這是朱自清的〈背影〉。「我心中一直有一對手鐲,是軟軟的赤金色,一隻套在我自己手腕上,另一隻套在一位異姓姊姊卻親如同胞的手腕上。」,這是琦君的〈一對金手鐲〉。「多年後,當奧雷連諾上校面對行刑槍隊時,肯定會想起父親當年帶他去參觀冰塊的那個遙遠的下午。」,這是賈西亞馬奎斯的《百年孤寂》。

這些名家,都直接從故事最重要的時刻切入,主題明確、張力強烈,但同時又留下許多懸念,下次還不知道開頭怎麼寫的話,那就想想故事中的「屍體」是什麼吧!
新聞來源:聯合報 聯合報寫作教室講師 蔡坤霖、一點通學習整理編撰